Datos sobre Ballenas

Datos interesantes sobre las ballenas, mamíferos marinos de gran tamaño pertenecientes al orden Cetacea.

Read More

Información sobre Ballenas

Información sobre las ballenas. Hábitat, alimentación, reproducción, anatomía, estructura social, entre otros interesantes temas.

Read More »

Especies de Ballenas

Ballenas de varios tamaños, formas y colores, vienen representadas en una diversidad de especies que embellecen los océanos de nuestro planeta.

Read More »

Conservación de las Ballenas

El hombre no es un peligro solo en tierra, también en el mar, pues las ballenas sufren una serie de efectos colaterales que amenazan gravemente a sus especies.

Read More »

Ballenas Información y Características

Whale information

Datos sobre las ballenas. Anatomía, Reproducción, Distribución, así como información sobre su diversidad de especies: Ballena Azul, Ballena Jorobada, Narval, Ballena Boreal, entre muchas otras.

 

Introducción a las ballenas, mamíferos que dominan los mares.

¿Qué es una ballena?

Una ballena tiene muchas similitudes contigo. Es un animal grande, que obtiene oxígeno del aire, que da a luz a sus crías y las amamanta y que tiene sangre caliente. Es lo que los investigadores denominan mamífero.

Con frecuencia, solemos llamar ballenas a esos grandes animales de los mares, que saltan mostrando los voluminosos vientres y que parecen ser capaces de tragar a una persona con sólo un bocado.

¿Sabías que las ballenas son los animales más grandes que han poblado la Tierra? Bueno, claro que esto depende de la especie de ballena de la que hablemos, pero muchos de los animales que llamamos ballenas son realmente gigantescos, más grandes que cualquier animal terrestre.

salto_de_ballena_308

Salto de Ballena / Imagen cortesía de NOAA

 

Una ballena es un mamífero marino que pertenece al orden Cetacea y a alguno de sus subórdenes: Mysticeti y Odontoceti. Estrictamente, únicamente los miembros de la familia Balaenidae deberían recibir el término “ballena” pero el nombre es ya universal y suele aplicarse a todos los misticetos y algunos odontocetos, con excepción de los denominados delfines y marsopas.

Estos cetáceos son animales de sangre caliente y dan a luz crías vivas que son alimentadas con leche materna. Como todos los mamíferos, obtienen oxígeno vital gracias a un proceso de respiración que funciona mediante pulmones y no mediante branquias como en el caso de los peces.

La mayoría de las ballenas posee un cuerpo muy grande pero aún así hidrodinámico. Esto quiere decir que están perfectamente adaptadas a la vida marina y su gran peso no impide que se muevan ágilmente en el agua. Además, cuentan con un par de aberturas o espiráculos para respirar y los cerebros más grandes de todos los animales.

Están presentes en todos los océanos del mundo aunque unas prefieren hábitats diferentes a los de otras. Hay ballenas que prefieren aguas cálidas y otras que no pueden vivir fuera de su hábitat de aguas heladas. Afortunadamente, las ballenas de climas fríos están protegidas por una gruesa capa de grasa que evita su descenso de temperatura.

Las ballenas han tenido una vida larga en este mundo, que data de hace millones de años atrás. Su vida actual está amenazada por muchos factores, por lo que es importante  tomar medidas que protejan su permanencia en la Tierra.

ESPECIES DE BALLENAS

Las especies de ballenas con barbas son menos numerosas que las especies de otros cetáceos. Sin embargo, esto no opaca lo increíbles que pueden llegar a ser cuando se les conoce a fondo, y su tamaño, por decirlo de alguna manera, compensa el número.

En el mundo coexisten unas 15 especies de ballenas con barbas o misticetos, aunque la taxonomía todavía no es definitiva. Algunos cetáceos con dientes, pese a pertenecer a diferente suborden taxonómico, son llamados comúnmente “ballenas”, como los cachalotes y los calderones; éstos últimos pertenecen a la misma superfamilia de los delfines y las marsopas.

Todas las especies cuentan con características y particularidades que las hacen únicas. Si deseas sumergirte en el mundo de las ballenas, estás en el lugar indicado.

TIPOS DE BALLENAS

Existen dos tipos de ballenas: las ballenas con barbas o misticetos y las ballenas dentadas u odontocetos:

Ballenas con barbas. Todas pertenecen al suborden Mysticeti y se caracterizan por carecer de dientes y poseer unas estructuras elásticas de queratina, la misma sustancia que los humanos tenemos en pelo y uñas. Estas barbas sujetas al maxilar superior sirven para filtrar el alimento que debe ser tragado. A diferencia de los odontocetos, las ballenas con barbas tienen dos orificios o espiráculos útiles para respirar.

Ballenas con dientes. Son miembros del suborden Odontoceti y cuentan con pequeños dientes y un solo espiráculo para respirar. A todos los odontocetos se les conoce como ballenas con dientes,  pero en el caso del cachalote, el narval, los calderones o ballenas piloto y la beluga, se les llama “ballenas” debido a su relativo parecido con los misticetos y no porque pertenezcan al mismo grupo taxonómico que éstos. En consecuencia, se dice que estas ballenas dentadas no son ballenas.

HUMANOS Y BALLENAS

¿Qué relación existe entre los humanos y estos fascinantes cetáceos? Toda aquella que implica el contacto directo e indirecto entre sí. A lo largo de la historia, los seres humanos se han visto sorprendidos por estas criaturas que en los océanos semejan animales míticos, de gran poder y fuerza. Del mismo modo, han encontrado la manera de aprovechar el conocimiento que de su anatomía han obtenido.

Pero esta relación con las ballenas no ha sido enteramente positiva. Años atrás los hombres perpetraron una cruel cacería para conseguir sus barbas y su aceite, con los cuales se fabricaban productos de amplio consumo. En consecuencia, sus vidas peligraron y el número de especies decreció considerablemente. Hoy en día la matanza de ballenas es menos aguda pero aún está presente en algunas partes del mundo.

Muchas personas se interesan por la vida de las ballenas y realizan diversas actividades en pro de su protección y conservación, ya que todo tipo de vida es valioso para las demás especies de la Tierra. Para comprender la relación entre los humanos y las ballenas, es esencial saber qué tipo de relación existe, de qué forma opera y cuáles son sus implicaciones en la vida de ambos. Las ballenas son importantes para la naturaleza, y el hombre puede contribuir a su bienestar.

Top 10 – Datos sobre Ballenas

  • Pueden vivir más de 40 años.
  • Llegan a tener un período de gestación de más de 1 año.
Leer más datos…

Preguntas Frecuentes

kanada-02

Las ballenas son especies tan complejas que posiblemente tengamos ciertas dudas sobre algunos puntos de su ciclo de vida, por lo que aquí te ayudamos a resolverlas.

Leer más…

Sección Niños

9787184

Diez datos sorprendentes de ballenas para los niños. ¡Porque a ellos también les encanta aprender!

¡Lee más datos!